Short Reports: Positive Psychology’s Contribution to Recycling in the UAE

Authors

Keywords:

Recycling, Climate change, Positive psychology, Identity, Positive emotions, positive Islamic identity, United Arab Emirates, Islam, positive design

Abstract

Actions from governments, industry and citizens are needed to combat the looming threat of climate change. Sustainable lifestyles that include actions like recycling are habits individuals will need to adopt going forward. Yet, despite the available infrastructure and education to enable action, reports suggest that few people engage in the necessary acts. Finding solutions, especially ideas that implicate psychology, will be needed if behavior is to be influenced. This study explores recycling behaviours in the United Arab Emirates (UAE). A survey was completed by 55 university students and revealed that despite agreeing that recycling was important, few recycled. Our results also revealed that respondents were not convinced that their actions yield benefits. We offer suggestions from the positive psychological literature towards closing the gap between intention and behavior. For example, individuals may be more likely to recycle if the notion of doing so meets psychosocial needs, such as that gained from maintaining a positive Islamic identity, or feeling positively.   

ملخص: توجد حاجة ضرورية لإتخاذ إجراءات من قبل الحكومات ورجال الصناعة والمواطنين لمكافحة التهديد الذي يلوح في الأفق لتغير المناخ. وتشمل أنماط الحياة المستدامة التي تتضمن إجراءات مثل إعادة التدوير، وترشيد استخدام المياه (تقليل استهلاك المياة)، سيحتاج الأفراد إلى تبني مثل هذه العادات وإعتمادها في المستقبل. وعلى الرغم من توفر البنية التحتية وانتشار التعليم للقيام بذلك، تشير التقارير إلى أن قلة من الناس يشاركون في الأعمال المطلوب القيام بها. لذلك سيكون علينا إيجاد الحلول، خاصة الأفكار المتعلقة بعلم النفس والتي تؤثر في السلوك.  تستكشف هذه الدراسة أحد هذه الإجراءات ؛ وهو إعادة التدوير في دولة الإمارات العربية المتحدة. فقد تم تطبيق استطلاع للرأى علي55 طالبًا جامعيًا وكشفت النتائج أنه على الرغم من الاتفاق على أهمية عملية إعادة التدوير، إلا أنها تتم بشكل قليل فعلياً. كما كشفت نتائجنا أيضًا أن المشاركين في الدراسة لم يكونوا مقتنعين بالفائدة التي تعود عليهم نتيجة أفعالهم.  لذلك نقدم اقتراحات من خلال الأدبيات المتعلقة بعلم النفس الإيجابي بهدف سد الفجوة بين النية والسلوك. على سبيل المثال، قد يكون الأفراد أكثر إعجابا وقياماً بعملية إعادة التدوير إذا كانت تلبي الاحتياجات النفسية والاجتماعية لديهم، مثل تلك الحاجات المكتسبة من الحفاظ على الهوية الإسلامية الإيجابية ، أو الشعور بإيجابية.

Downloads

Published

2021-12-31

How to Cite

Arsenijevic, N., Riaz, S., Niazi, T., & Hirzallah, A. (2021). Short Reports: Positive Psychology’s Contribution to Recycling in the UAE. Middle East Journal of Positive Psychology, 7. Retrieved from https://middleeastjournalofpositivepsychology.org/index.php/mejpp/article/view/130